Guadeloupe : Une charte caribéenne avec une touche française

Si vous recherchez des contrastes pour votre prochaine location dans les Caraïbes, ne cherchez pas plus loin que l’île de Guadeloupe. Vous trouverez une destination charter qui est un mélange unique de la France et des tropiques avec une touche d’héritage africain et indien. Située à mi-chemin de la chaîne des Petites Antilles – à égale distance des îles Vierges et de la Grenade – et dans les îles sous le vent, cette île des Antilles françaises se situe entre Antigua et la Dominique. La Guadeloupe comprend en fait cinq îles: Basse Terre, Grande Terre, La Désirade, Marie-Galante et Les Saintes. Avec 629 km², c’est le plus grand des départements français d’outre-mer.

Histoire de la Guadeloupe

Les Indiens Arawak ont ​​peuplé l’île pour la première fois avant 1000 après JC. Les Caraïbes se sont installés à Karukera – le pays des eaux magnifiques. À la recherche d’eau douce, Christophe Colomb débarqua en Guadeloupe en 1493 et ​​la baptisa Santa Maria de Guadalupe d’après une célèbre image de la Vierge Marie. Férocement gardé par les féroces Caraïbes, aucun Européen ne s’installa en Guadeloupe jusqu’à l’arrivée des Français en 1635. En l’espace de cinq ans, une économie sucrière florissante exista avec l’institution de l’esclavage. La Guadeloupe est annexée par le roi de France en 1674. Au fur et à mesure que l’île prospère, elle devient le théâtre de violentes batailles entre les Français et les Britanniques, qui veulent contrôler les plantations rentables. Les Britanniques ont occupé la Guadeloupe pendant sept ans à partir de 1759.

En 1763, cependant, l’île est restituée à la France en échange du Canada. Victor Hughes est envoyé en Guadeloupe en 1794 pour abolir l’esclavage, mais en 1802, lorsque Napoléon arrive au pouvoir, l’esclavage est rétabli. Ce n’est qu’en 1848 que l’esclavage est définitivement aboli en Guadeloupe. Lorsque les anciens esclaves ont refusé de continuer à travailler dans les plantations, 40 000 Indiens de l’Est ont été recrutés pour travailler dans les plantations de sucre. Leur influence culturelle est toujours présente aujourd’hui. La Guadeloupe est entrée en déclin économique pendant les deux guerres mondiales. En 1946, l’intégration dans la 3e République française en tant que département d’outre-mer de la France semblait la seule voie vers la reprise économique. La promesse d’une décentralisation politique à la fin des années 1900 a donné naissance à des soulèvements indépendantistes. En 2003, cependant, après deux ans de tirant d’eau sévère,

Guadeloupe aujourd’hui

La Guadeloupe principale en forme de papillon est en fait deux îles: Basse-Terre et Grande-Terre séparées par un étroit chenal d’eau de mer appelé Rivière-Salee. Les deux moitiés créent un îlot de contrastes. C’est la France avec une touche caribéenne! Les basses terres arides de la Grande-Terre avec ses champs plats de canne à sucre parsemés de villes colorées et bordées de longues plages de sable blanc sont à l’opposé des forêts tropicales montagneuses (marquées par des cascades, des rivières, des sources chaudes et du volcan), des plages noires et de la plongée motifs de Basse-Terre. Bien que faisant partie de la France, les gens et le style de vie sont un beau mélange de cultures européennes, africaines et des Indes orientales. Vous vous régalerez d’une cuisine créole épicée accompagnée de vins français raffinés. Les pêcheurs avec des bateaux de pêche aux couleurs vives feront une pause avec un café au lait ou peut-être dans des pâtisseries remplies de croissants.

Des dames portant des coiffes traditionnelles en madras seront vues faire du shopping dans des boutiques élégantes avec les dernières tendances françaises. Et dans la rue, vous entendrez le français mêlé au créole. La Grande-Terre est basse et agricole avec des champs de canne à sucre, des peuplements d’ananas et de nombreux moulins à vent anciens. Bordée de falaises de calcaire corallien et de plages de sable blanc, c’est aussi là que se trouvent la plupart des installations touristiques. Pointe-à-Pitre, le centre commercial animé de l’île avec ses bâtiments modernes, ses rues animées, ses boutiques françaises chics et ses marchés en plein air rappelle la Côte d’Azur. De nombreuses importations françaises, telles que le vin, le parfum et le cristal Lalique, peuvent être achetées à prix réduit, ainsi que des objets locaux tels que des poupées vêtues de madras, des objets en paille, en bambou et des épices. Le port est bondé de goélettes, de cargos et souvent de bateaux de croisière. La plupart des grands hôtels de villégiature se trouvent dans la région du Gosier – une aire de jeux pour les sports nautiques le jour et les restaurants, les discothèques et les jeux de hasard la nuit. La Basse-Terre est montagneuse avec de nombreuses plantations de bananes et certains des paysages les plus spectaculaires des Caraïbes. Le Parc Naturel de 74 000 acres est un pays des merveilles de cascades, de lacs, de forêts tropicales et de rivières en cascade. Le volcan toujours actif de La Soufrière s’élève à 4 813 pieds pour couronner cette réserve remarquable. 

La ville de Basse-Terre, la capitale de la Guadeloupe, et l’une des plus anciennes villes des Caraïbes (1640), possède des rues étroites, de nombreux beaux parcs et une cathédrale du 17ème siècle. La ville de Malendure est le site de lancement de la Réserve Cousteau de 150 acres, un parc marin autour des Ilets Pigeon. Pour ceux qui aiment plonger, les sources volcaniques chaudes autour de l’île ont créé un environnement merveilleusement chaud pour une variété de vie marine beaucoup plus large que les autres côtes des Caraïbes. Des forêts sous-marines de coraux durs et mous et de grandes communautés d’éponges de mer en tube et en tonneau de toutes les couleurs abritent un univers de poissons de toutes formes, tailles et teintes.

Doit faire des activités

  • Plongée: Avec des eaux claires, des multitudes de poissons et quelques épaves, il y en a assez pour enchanter tous les niveaux de passionnés de plongée. En plus de La Réserve Cousteau, les sites de plongée populaires incluent Aquarium, Jardin Japonais et Jardin de Corail. La plupart des sites sont situés à Petit Cul-de-Sac Marin au sud de Rivière Salee. Au nord de Salee, se trouve une autre baie, Grand Cul-de-Sac Marin, où les îlots de Fajou et Caret offrent également de superbes plongées. Notez que la plupart des instructeurs ont été certifiés CMAS plutôt que PADI, alors assurez-vous de comprendre les différences et de vous sentir à l’aise avant de partir.
  • Plages: La Guadeloupe possède à la fois des plages de l’Atlantique et des Caraïbes – certaines de sable noir volcanique, d’autres d’un blanc scintillant. Des dizaines de plages isolées sont disséminées aux extrémités des chemins de terre à travers l’île. Où que vous alliez, vous n’êtes jamais loin d’une plage.
  • Randonnée: Le sommet de La Soufrière est presque couvert de nuages ​​épais et trempé de pluie, mais vous serez sans doute attiré par le volcan et ses pentes. Le Parc National compte plus de 180 miles de sentiers balisés qui serpentent à travers la forêt tropicale du parc et dans les montagnes où les chutes d’eau se transforment en étangs cristallins. Le parc est un mélange idéal de randonnées accidentées, de promenades sans hâte et de circuits en voiture tranquilles. Plus de 300 types d’arbres dominent un épais fouillis de vignes et d’arbustes à fleurs qui abritent des oiseaux tropicaux, de petits mammifères et des reptiles timides. Ne manquez pas les Chutes du Carbet. La rivière Grand Carbet, qui alimente ces 3 cascades, part du volcan La Soufrière et se jette dans les Caraïbes à Capesterre-Belle-Eau. Il y a 3 randonnées différentes, variant de facile à la deuxième chute à modérée à la troisième à difficile à la première chute. Les chutes d’eau plongent respectivement de 360 ​​pieds, 65 pieds et 377 pieds. Partout où vous faites de la randonnée, assurez-vous de porter de bonnes chaussures, d’apporter de l’eau et des vêtements de rechange. La randonnée dans la forêt tropicale est humide, humide et boueuse! Assurez-vous d’acheter une carte détaillée au bureau du parc et, mieux encore, engagez un guide professionnel!
  • Pêche: Les eaux au large de la Guadeloupe sont remplies de marlin bleu, d’albacore et de dorade.
  • Restauration: Vous trouverez une excellente cuisine créole et française dans toute l’île. Les fruits de mer sont un aliment de base sur n’importe quel menu, avec tout ce qui est offert, du homard épineux au conque cuit. Les influences des Indes orientales de l’île se reflètent dans les plats de curry. Les fruits et légumes cultivés localement sont servis avec des sauces françaises traditionnelles, des épices créoles épicées ou une combinaison des deux. Les repas sont souvent un mélange de cultures. Il n’est pas rare de commencer un repas avec du ti punch (à base de rhum local) et des beignets épicés suivis d’un repas gastronomique français préparé par un chef formé à Paris. Le repas principal est généralement le déjeuner, et le déjeuner et le dîner sont accompagnés d’un bon vin français. Les petits cafés servent un repas tout aussi délicieux que les restaurants. Un mot d’avertissement: bien qu’il y ait généralement quelqu’un dans le personnel qui parle anglais, parfois les descriptions d’aliments se perdent dans la traduction. Par conséquent, on m’a servi un plat traditionnel guadeloupéen appelé bebele – un plat de tripes bouillies – doublure d’estomac – et des bananes vertes! Oh mec!!!
  • Culture: La culture guadeloupéenne est façonnée par un mélange ethnique diversifié d’influences africaines, européennes et indiennes. On peut le voir dans la robe (les femmes en particulier portent de nombreuses couches de tissus colorés et la coiffe de madras), la danse (quadrilles traditionnelles) la musique (zouk qui est uniquement guadeloupéen), le cimetière insolite carrelé noir et blanc de Morne a l ‘Eau et les nombreuses célébrations qui ont lieu tout au long de l’année, notamment les régates de voile et le Festival de la musique créole. Deux événements à ne pas manquer sont: Fete des Cuisinieres (Festival des femmes cuisinières) – une célébration colorée en août qui honore le saint patron des cuisiniers, et le carnaval qui commence avec le carême en janvier et se termine autour du mercredi des Cendres.
  • Voile: Bien sûr, toute personne sur une charte des Caraïbes à destination de la Guadeloupe est là pour naviguer. Internationalement connu comme un endroit privilégié parmi les marins, vous serez ravis des alizés parfaits et des eaux calmes. Une myriade de mouillages autour de la Guadeloupe offre tout, des marinas à service complet aux baies isolées. Un mot d’avertissement: l’amarrage de type Med est fréquemment utilisé. Assurez-vous de savoir que faire en Guadeloupe.

Les îles au large

  • La Désirade (« Sought After Land ») se trouve à seulement 10 km de la Pointe des Châteaux, à l’extrême sud-est de la Grande-Terre, et pourtant elle est pratiquement épargnée par le tourisme. Habité par environ 1700 personnes, l’attrait de cette étendue stérile est son isolement tranquille avec ses plages de sable et ses baies protégées par des récifs. Les Caraïbes vivaient sur l’île bien avant que Colomb ne s’y arrête en 1493. Sans eau douce, sol pauvre et peu de précipitations, les Européens ne pensaient pas beaucoup à cette petite île mesurant 8 miles de long et 1 ½ mile de large. En 1725, cependant, les autorités guadeloupéennes trouvèrent un but à cette petite île – un endroit pour bannir tous les lépreux et leurs esclaves. Plus tard, les riches Guadeloupéens ont également banni leurs parents indésirables ici. L’île était lentement peuplée par une bande déchiquetée de parias et de convalescents. Aujourd’hui, l’usine de dessalement fournit de l’eau douce et les touristes ont commencé à découvrir les plages de sable blanc peu fréquentées. Comme une seule route va d’un bout à l’autre de l’île, vous n’aurez besoin que d’un vélo ou d’un scooter pour vous déplacer. Le village principal est Grande-Anse avec sa petite place de ville, sa mairie art-déco, son cimetière marin et sa jolie église jaune avec un presbytère et un jardin fleuri. La petite ville du Souffleur est une communauté de construction de bateaux. Ce n’est rien de plus qu’une poignée de maisons en bois au pied de quelques collines parsemées de moulins à vent. Les ruines de l’ancienne léproserie sont situées à Baie Mahault. Les meilleures plages se trouvent le long du côté sud de l’île entre Souffleur et Baie Mahault. Vous trouverez du sable blanc ombragé par des palmiers. Comme une seule route va d’un bout à l’autre de l’île, vous n’aurez besoin que d’un vélo ou d’un scooter pour vous déplacer. Le village principal est Grande-Anse avec sa petite place de ville, sa mairie art-déco, son cimetière marin et sa jolie église jaune avec un presbytère et un jardin fleuri. La petite ville du Souffleur est une communauté de construction de bateaux. Ce n’est rien de plus qu’une poignée de maisons en bois au pied de quelques collines parsemées de moulins à vent. Les ruines de l’ancienne léproserie sont situées à Baie Mahault. Les meilleures plages se trouvent le long du côté sud de l’île entre Souffleur et Baie Mahault. Vous trouverez du sable blanc ombragé par des palmiers. Comme une seule route va d’un bout à l’autre de l’île, vous n’aurez besoin que d’un vélo ou d’un scooter pour vous déplacer. Le village principal est Grande-Anse avec sa petite place de ville, sa mairie art-déco, son cimetière marin et sa jolie église jaune avec un presbytère et un jardin fleuri. La petite ville du Souffleur est une communauté de construction de bateaux. Ce n’est rien de plus qu’une poignée de maisons en bois au pied de quelques collines parsemées de moulins à vent. Les ruines de l’ancienne léproserie sont situées à Baie Mahault. Les meilleures plages se trouvent le long du côté sud de l’île entre Souffleur et Baie Mahault. Vous trouverez du sable blanc ombragé par des palmiers. cimetière marin et jolie église jaune avec presbytère et jardin fleuri. 
  • La petite ville du Souffleur est une communauté de construction de bateaux. Ce n’est rien de plus qu’une poignée de maisons en bois au pied de quelques collines parsemées de moulins à vent. 
  • Les ruines de l’ancienne léproserie sont situées à Baie Mahault. Les meilleures plages se trouvent le long du côté sud de l’île entre Souffleur et Baie Mahault. Vous trouverez du sable blanc ombragé par des palmiers. cimetière marin et jolie église jaune avec presbytère et jardin fleuri. La petite ville du Souffleur est une communauté de construction de bateaux. Ce n’est rien de plus qu’une poignée de maisons en bois au pied de quelques collines parsemées de moulins à vent. Les ruines de l’ancienne léproserie sont situées à Baie Mahault. Les meilleures plages se trouvent le long du côté sud de l’île entre Souffleur et Baie Mahault. Vous trouverez du sable blanc ombragé par des palmiers.

Marie-Galante: Basse et pastorale, l’île circulaire de 60 km2 de Marie-Galante est une île de sucre et de rhum. L’île est bordée de plages de sable blanc, dont les criques cachées d’Anse Canot sont les plus isolées. Situées à seulement 20 km au sud de Grand-Terre, les trois villes principales abritent environ 13 000 habitants. L’île est une heure mondiale oubliée. Les ruines d’environ 100 moulins à vent en pierre parsèment la campagne, les charrettes à bœufs traditionnelles transportent encore les récoltes des champs et la meilleure chose à faire est de profiter des superbes plages. Colomb a jeté l’ancre ici en 1493. Bien que les habitants des Caraïbes l’empêchaient de passer du temps sur l’île, il l’a nommée Santa Maria la Galante d’après l’un de ses navires. Les troupes françaises ont finalement évincé les Caraïbes en 1660 et ont commencé à mettre en place des raffineries de sucre et des fermes prospères. L’île a été envahie par les Néerlandais et les Anglais jusqu’en 1815, date à laquelle elle est devenue une possession française permanente. 

Aujourd’hui, l’île produit environ 140 000 tonnes de sucre qui sont transformées en l’un des meilleurs rhums des Caraïbes. Si vous souhaitez visiter une distillerie, rendez-vous à la Distillerie Bielle et dégustez leurs rhums au chocolat et à la noix de coco. D’autres résidents gagnent leur vie comme pêcheurs. 

  • Il y a plusieurs plages à explorer sur Marie-Galante. Près de la ville principale de Grand-Bourg se trouve la plage de Feuillere, considérée par beaucoup comme la plus belle plage de l’île et peut-être l’une des plus étonnantes de toutes les îles guadeloupéennes. Une longue étendue de sable blanc (1 ¼ miles) est protégée par des récifs coralliens au large, ce qui en fait un endroit idéal pour les nageurs et les plongeurs. Une série de plages sur la côte nord offre des eaux calmes, détente et solitude.
  • Les Saintes: À seulement six miles du continent, les Iles des Saintes sont un regroupement de huit îles, dont seulement deux – Terre de Haut et Terre de Bas sont habitées par environ 3000 personnes. Comme le reste de la Guadeloupe, Colomb découvrit Les Saintes lors de son deuxième voyage en 1493; cependant, ils ont été occupés par les Caraïbes et ont été laissés seuls jusqu’en 1648 lorsque le gouverneur français de la Guadeloupe leur a ordonné de les occuper pour les protéger de la colonisation britannique. Après la féroce bataille des Saintes en 1782 lorsque les Britanniques ont détruit la flotte française, les Britanniques ont repris le contrôle des îles jusqu’en 1815, date à laquelle les Français en ont repris possession. Le fort Napoléon a été construit sur Terre de Haut, mais comme aucune attaque n’a jamais été faite sur les îles, le fort est devenu une prison pendant la Seconde Guerre mondiale. Le sol de Terre de Haut est pauvre, ainsi les Français qui se sont installés sont devenus des pêcheurs. La population aujourd’hui est issue des pirates bretons. Ce sont des marins et des pêcheurs qualifiés identifiables par leurs larges chapeaux appelés salakos. En revanche, Terre de Bas a un meilleur sol et donc de nombreux esclaves ont été amenés pour cultiver la terre au fur et à mesure que les plantations se développaient. Aujourd’hui, la population de Terre de Bas est majoritairement d’origine africaine. Terre de Haut est la plus grande des îles de l’archipel des Saintes et probablement la plus intéressante. La seule ville, Le Bourg, se trouve dans la courbe d’une grande baie à mi-chemin le long de sa côte nord déchiquetée. Terre de Bas a un meilleur sol et ainsi de nombreux esclaves ont été amenés pour cultiver la terre au fur et à mesure que les plantations se développaient. Aujourd’hui, la population de Terre de Bas est majoritairement d’origine africaine. Terre de Haut est la plus grande des îles de l’archipel des Saintes et probablement la plus intéressante. La seule ville, Le Bourg, se trouve dans la courbe d’une grande baie à mi-chemin le long de sa côte nord déchiquetée. Terre de Bas a un meilleur sol et ainsi de nombreux esclaves ont été amenés pour cultiver la terre au fur et à mesure que les plantations se développaient. Aujourd’hui, la population de Terre de Bas est majoritairement d’origine africaine. Terre de Haut est la plus grande des îles de l’archipel des Saintes et probablement la plus intéressante. La seule ville, Le Bourg, se trouve dans la courbe d’une grande baie à mi-chemin le long de sa côte nord déchiquetée.

Le village pittoresque a de charmantes maisons et des restaurants et des magasins bordent les rues étroites qui regorgent de fleurs colorées et de plantes tropicales. La baie est l’une des plus jolies des Caraïbes! Seules quelques voitures sont immatriculées sur Terre de Haut, donc si vous ne souhaitez pas marcher, le transport se fait principalement en scooter que vous pouvez louer au quai du ferry. C’est une façon amusante de «sauter sur la plage» en vous promenant sur l’île. L’attraction touristique principale est le fort Napoléon du 18ème siècle, situé au sommet d’une colline escarpée avec vue panoramique sur la mer. La vue sur le port depuis ses remparts est également extraordinaire! En plus des casernes et des cellules de prison, prenez le temps de visiter les deux musées, ainsi que de visiter les jardins botaniques et de rechercher des iguanes. Finalement,

Les îles de Guadeloupe regorgent de beautés naturelles. Ils mêlent le meilleur de la France à une culture locale riche de traditions et de fierté. Des villes modernes animées aux villages charmants et pittoresques; des parcelles rurales de canne à sucre aux forêts tropicales montagneuses en flèche; vers des îles désertes arides vers un pays des merveilles sous-marin – la Guadeloupe a quelque chose pour tout le monde sur une charte des Caraïbes. Offrez à vos sens la féerie connue sous le nom d’archipel guadeloupéen. Que vous passiez une journée ou un mois, vous ne vous ennuierez jamais!

Laisser un commentaire

Please enter your comment!
Please enter your name here