5 clichés sur le vieillissement

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Les personnes âgées sont l’une des parties de la population la plus touchée par divers stéréotypes. Ce que l’on appelle communément « âgisme » est une forme de discrimination à l’encontre d’une personne à cause de son âge. Ce phénomène très répandu dans la société peut se caractériser par des stéréotypes plus ou moins poussés. Seulement, à force de subir ces préjugés, les personnes concernées considèrent qu’ils sont avérés et qu’il s’agit de la réalité du vieillissement. Afin de prévenir cela, voici une liste de 5 clichés sur le vieillissement.

Cliché n°1 : la santé des personnes âgées ne va qu’en s’empirant

Dès que l’on évoque la vieillesse, on imagine directement quelqu’un avec des difficultés à se déplacer, aillant besoin d’aide pour accomplir diverses tâches etc. Hors, vieillissement n’est pas synonyme de mauvaise santé. La vérité est qu’une grande partie des personnes âgées reste en bonne santé malgré l’âge et reste capable d’accomplir les tâches de la vie quotidienne sans nécessiter une aide extérieure.

Certes, la vieillesse entraine un déclin des capacités fonctionnelles du corps, mais en adoptant un mode de vie sain et en pensant à faire de l’exercice adapté régulièrement (se déplacer, monter les escaliers.. : réaliser les efforts à faire au quotidien entre autres) il est possible d’améliorer sa santé peu importe son âge et ainsi de diminuer les risques de contracter certaines maladies. Selon un article du Parisien, pratiquer une activité physique réduit de 26 % le taux de mortalité[1]. L’idée est d’arrêter de penser que l’on devient impuissant à un certain âge et que les efforts ne changeraient rien. Au contraire, les facteurs entraînant un déclin considérable de la condition physique et principaux responsables de maladies chroniques sont principalement ceux sur lesquels on peut directement agir, comme le tabagisme, la consommation d’alcool, le manque d’activité physique, une mauvaise alimentation etc.

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Cliché n°2 : les seniors sont technophobes

Le cliché aillant le plus la dent dure reste celui impliquant les seniors et les nouvelles technologies. En effet, être âgé ne veut pas dire être moins capable d’appréhender les changements technologiques. Au contraire, il y a beaucoup de seniors qui suivent des formations afin de devenir plus familier avec ce domaine. Aujourd’hui, la génération de nos aînés compte parmi celles les plus connectées et cela leur permet pour certains de mieux vivre les vieux-jours. Le pourcentage des personnes qui ne connaissent pas les technologies concerne essentiellement la tranche des 85 ans et plus. Des recherches ont observé une augmentation de l’utilisation des nouvelles technologies par les personnes âgées, celles-ci devenant de plus en plus importantes pour elles. Cela reste surtout un problème générationnel.

En effet, our beaucoup d’entre elles, les nouvelles technologies sont apparues alors qu’ils avaient déjà un certain âge, ce qui signifie qu’ils n’ont pas forcément eu l’occasion de s’y confronter lorsqu’ils travaillaient toujours. Ces dernières années de plus en plus d’innovations destinées à mieux vivre la vieillesse voient le jour, des applications de suivi de santé, des robots de compagnie ou encore des entreprises comme ZeeBox qui propose un box télé permettant de recevoir directement des messages/photos de leurs proches sur le téléviseur.

Cliché n°3 : Les aînés ne sont plus actifs

On rattache souvent le fait de ne plus travailler au fait de ne plus rien faire du tout. Hors, les seniors sont pour la plupart beaucoup plus actifs qu’on ne le croit. En effet, le départ à la retraite ne signifie plus de temps pour se consacrer à ce qu’on n’a jamais eu le temps de faire auparavant. Beaucoup d’entre elles continuent même de travailler. Il est donc courant de voir des personnes âgées s’engager auprès d’associations ou proposer leurs services en fonctions de leur savoir-faire, comme le bricolage, la couture, etc.

Au-delà du travail, de nombreux seniors profitent de cette opportunité pour apprendre une nouvelle langue, voire même

reprendre leurs études, préférant continuer à apprendre et à se cultiver plutôt que ne plus rien faire. En France, l’initiative d’Université du Troisième âge a d’ailleurs été créée dans le but de permettre aux plus de 55ans de poursuivre une formation.

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Cliché n°4 : la vieillesse rend malheureux

Même si l’isolement des personnes âgées reste un problème majeur de notre société, la plupart d’entre elles arrivent à conserver une vie sociale plutôt riche. Notamment grâce à leur famille et à leurs amis, mais aussi à des établissements qui leur proposent diverses activités. Plusieurs études ont même prouvé que les seniors sont dans le groupe d’âge qui se considère le plus heureux.

Même s’il ne faut pas négliger certains problèmes de solitude ou de dépression chez certaines personnes âgées. La vieillesse n’est donc pas facteur de malheur, être heureux  est plutôt quelque chose que l’on décide d’être ou non et l’âge n’a rien à voir là-dedans.

Cliché 5 : Tout le monde vieillit de la même manière

Effectivement, on ne vieillit pas tous de la même manière. En partant du principe que tous les êtres humains sont différents, on ne peut donc pas avoir le même rapport à la vieillesse d’une personne à une autre. Mais au-delà de ça, il faut savoir par exemple que le vieillissement des hommes et des femmes n’est pas le même. D’un point de vue biologique, les femmes, ont une espérance de vie plus longue que celle des hommes, mais malgré cela, elles sont plus propices à souffrir de certaines maladies liées à la vieillesse.

Enfin, la façon de vieillir dépend également de la société. En effet en fonction des pays, le rapport à certaines capacités fonctionnelles n’est pas le même. Certaines tâches physiques peuvent être confiées aux femmes, d’autres aux hommes, ce qui leur permet de maintenir leur forme sans réellement s’en rendre compte.

[1]https://www.leparisien.fr/societe/sante/faire-de-l-exercice-cela-sert-aussi-a-se-soigner-19-03-2019-8031045.php

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